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未来留学真可以不出国门? ——访英国利物浦大学副校长海伦·奥沙利文(Helen O’Sullivan)

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  “不用走出国门,就能够一边工作,一边留学”
  记者:今年6月,600多位利物浦大学在线学位课程毕业生来到利物浦,参加为期一周的毕业庆典活动。通过在线学习就能获得利物浦大学学位,还比较新鲜。您能否解释一下“在线留学”这种新的留学方式?
  海伦·奥沙利文:“在线留学”,是一种灵活的学习方式,能够让来自全世界的学生不用走出国门,就能够一边工作,一边留学。其间,他们如果愿意,也可以休假一年专门来学校学习。这种留学方式,能够让他们更好地规划学习和职业发展。目前,我们有30多个研究生项目,其中包括一些博士项目。
  记者:与传统必须亲自到海外名校留学相比,利物浦大学发展“在线留学”有哪些不同?
  海伦·奥沙利文:应该说,最大的优点是灵活性,即学生能够结合自己的时间用自己的速度学习。当然,肯定会遇到困难和挑战。比如说,他们完成课外作业有截止时间要求。但对于选择“在线留学”的学生而言,“在线留学”可以让他们一边工作,一边将学到的东西运用到实际工作当中。
  记者:在您看来,利物浦大学发展“在线留学”的重要条件是什么?
  海伦·奥沙利文:事实上,与12年前相比,我们的技术已经不太一样了。“在线留学”项目最开始的时候,学生只要阅读材料,就能够自己学习,但现在的技术让学生能够享受互动体验。我们有一个模型叫“社会化建设”模式,学生不仅能够阅读材料,还能够与来自世界各地的其他同学互动,并且能够将学到的知识反馈到课堂中。这种社会性和互动性,是利物浦大学“在线留学”发展的原因之一。同时,这种互动性学习,也是学生“在线留学”最终获得成功的原因。
  “未来的留学将会是混合式学习模式”
  记者:“在线留学”采用何种教学模式,如何保证教学质量,特别是如何保证学位含金量?
  海伦·奥沙利文:关于教学模式,以我们的项目为例,一个班有15名学生,学生每周都有阅读材料和简短讨论。同时,他们有一些视频材料和案例材料,会就这些材料在课堂上进行深入讨论,并被要求在课外完成一些任务。此外,学校每两周会有一个测试,以保证这些学生能够跟上学习进度。
  在利物浦大学,“在线留学”课程是正式课程之一,与传统校园课程一样享受同等质量和待遇,而且课程的所有测试和考核流程都非常规范,并被一视同仁。当然,作为一所研究型大学,利物浦大学在全球享有非常高的声誉并且属于“罗素大学集团”成员,这也是“在线留学”质量的重要保障。
  我想强调的是,“在线留学”课程开发人员都属于利物浦大学资深专家,他们研究背景深厚,有着非常高的素质和资质,并且经受过严格培训。同时,他们在工作过程中受到学校的严格监督。
  记者:贵校“在线留学”主要针对哪些群体?其与传统留学如何共存?
  海伦·奥沙利文:“在线留学”项目,主要面向30岁到45岁左右正在工作的学生。目前,我们有学生一万名左右。其中,大多数是在职学生,也有一部分是全日制在校生。
  “在线留学”可能是学生当前学习方式的一种补充。目前,我们正在开发的是“在线留学”框架下不同的学习模式。例如,我们有一个伦敦校园项目,学生可以在线学习,也可以来伦敦校园学习。
  我认为,未来的留学将会是混合式学习模式,一部分学生通过“在线留学”获得学位,而另一部分则选择传统留学。
  “‘在线留学’的过程中,能够感受到文化碰撞”
  记者:贵校“在线留学”项目能够给国际学生传递一种什么样的文化和价值理念?除了知识之外,学生还能够有哪些收获?
  海伦·奥沙利文:首先,对于国际学生而言,他们在学业和智力方面,会有一个提升。我们的课程学习非常严格,国际学生需要完成多项作业,在这个过程中,学生的学习能力会得到提升,并且能够掌握一些非常重要的技能,如问题解决能力、批判性思维能力等。其次,学校会为国际学生提供一些研究项目,学生在学习中研究,对其研究水平提升亦有帮助。
  记者:在学生录取条件与程序方面,“在线留学”与传统留学有哪些不同与相同之处?什么样的国际学生更受你们的青睐?
  海伦·奥沙利文:想补充一点,我们的学生在“在线留学”的过程中,能够感受到文化碰撞。我们的国际学生来自160多个国家,有着丰富的文化背景,他们在讨论金融或者商业案例过程中,能够明显感受到同样的案例在中国、英国、加拿大会产生不同的影响。
  关于国际学生招生,我们跟传统留学招生一样,对英语要求很高。唯一的区别是,“在线留学”项目在招收国际学生时,更注重其工作经验,并希望“在线留学”学习到的技能能够运用到他们的实际工作中去。
  对于国际学生,学校没有任何偏好。我非常喜欢中国学生,因为中国学生时间观念和纪律性强。
  “在校生想申请,必须先获得本科学位”
  记者:目前,利物浦大学“在线留学”学位课程情况如何?有哪些优质或者特色专业?
  海伦·奥沙利文:事实上,在开发“在线留学”课程过程中,我们和很多专家共同研究和探索,同时开发了很多课程,包括信息技术(IT)、管理、心理学、法律和教育学等。其中,最受中国学生欢迎的是管理课程,包括工商管理硕士(MBA)等。同时,也有一部分中国学生比较倾向于心理学硕士相关的课程,可能因为心理学专业是利物浦大学的强项,而且有一些心理学专业学生,在走向工作岗位之前,希望能够更多地开发和发展自己的技能。
  记者:您提到现在的学生群体主要是在职人员,如果中国高校的在校生想申请贵校“在线留学”项目,是否可以?
  海伦·奥沙利文:“在线留学”项目以硕士项目为主,所以中国高校在校生想申请,必须先获得本科学位。当然,在读硕士和博士,可以申请“在线留学”课程。对此,我们有专门的咨询专家团队,会对这些申请者的情况进行分析,以核查他们是否有时间和精力完成学业。
  记者:利物浦大学“在线留学”学位课程学业完成率如何?学校如何保障学生顺利毕业?
  海伦·奥沙利文:目前,我们的学业完成率是75%到90%。一般来说,传统留学的国际学生基本上都能顺利完成学业,但“在线留学”情况不同,因为学生需要时间适应课程。数据显示,没有完成学业的学生基本上在第一模块学习的过程中选择退学。退学原因,无外乎变换工作、时间不够、精力不够等。
  为了保证学业完成率,我们有专门的支持团队。他们会实时和学生沟通,提供帮助。

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